Yhdysvaltojen tuleva presidentti on puolen maan presidentti – HS seuraa vaaliyötä hetki hetkeltä

Yhdysvalloissa on käynnissä kaikkien aikojen vaalisyksy, jolla on vaikutuksensa koko maailmaan. Miten ymmärtäisimme Yhdysvaltoja parhaiten? HS:n toimituspäällikkö, vuosien 2014–2018 Washingtonin-kirjeenvaihtaja Laura Saarikoski vastaa.

Suorana Sanomatalosta lähetettävää vaalistudiota juontavat talouden ja politiikan toimittaja Reetta Heiskanen (vas.) ja uutispäällikkö Tuomas Peltomäki sekä videotuottaja Juho-Pekka Pekonen (oik.). Mukana tilannetta on arvioimassa myös HS:n toimituspäällikkö Laura Saarikoski, joka vastaa tässä jutussa kysymykseen: Miten ymmärtäisimme Yhdysvaltoja parhaiten?

”Keskeinen osa amerikkalaisuuden ymmärtämistä on ymmärtää, miten radikaalia yksilöllisyys ja vapaus ovat Yhdysvalloissa.

Elämme Suomessa vieläkin osittaisessa yhtenäiskulttuurissa, jossa valtaosa ihmisistä ovat syntyneet samaan maahan, puhuvat samaa kieltä ja ovat taustaltaan sekulaareja luterilaisia. Amerikkalaiset taas ovat taustoiltaan yksilöitä. He tulevat kaikista kieliryhmistä, kaikista uskonnollisista ja etnisistä ryhmistä, kaikista arvojärjestelmistä.

Yhdysvaltalaisilla ei välttämättä ole suvun tai traditioiden taakkaa, vaan maahan on tultu yksin joko onnistumaan tai epäonnistumaan. Valtion tukiverkon puutetta kompensoidaan seurakunnilla ja koulun vanhempainyhdistyksillä, koska ne ovat ainoita asioita, jotka ankkuroivat usein muuttavat ihmiset uuteen yhteisöön. Suomalaisilla on täysin päinvastainen suhde valtioon: Luotamme, että julkinen terveydenhuolto ja julkiset koulut pitävät meistä huolta.

Jos epäonnistumme, putoamme amerikkalaisiin verrattuna matolta lattialle. Jos yhdysvaltalainen putoaa, hän voi pudota suoraan kuiluun. Jos hän menettää työpaikkansa, hän voi menettää myös kotinsa, asuinalueensa, terveydenhoitonsa ja lastensa koulutusmahdollisuudet. Samalla tavalla, jos yhdysvaltalainen onnistuu, voi hän nousta satumaisiin rikkauksiin muutamassa vuodessa.

Yhdysvallat on niin suuri, monipuolinen ja keskenään ristiriitainen maa, että on vaikea vetää johtopäätöksiä keskiarvoisesta Amerikasta. Yhtä lailla vaikea olisi tehdä yleistyksiä sofialaisten tai lissabonilaisten arjesta, vaikka molemmat ovat Euroopassa.

Kaksipuoluejärjestelmä tekee sen, että kuka tahansa valitaankaan presidentiksi, on hän oikeastaan vain puolen maan presidentti. Puolueet ovat arvomittausten mukaan yhä kauempana toisistaan.

Yhdysvalloissa vain suuri kansallinen kriisi, viimeksi 9/11, yhdistää eri tavoin ajattelevia ihmisiä. Voisi ajatella, että koronakriisi olisi voinut yhdistää Amerikan. Sen sijaan korona on täysin politisoitunut, ja kahtiajako pätee myös tässä kriisiajassa. Donald Trumpin ja Joe Bidenin kannattajat ajattelevat koronasta, koronan uhasta ja koronatoimista kahdella aivan päinvastaisella tavalla ja kaiken lisäksi vielä syyttelevät toisiaan siitä, miten se toinen puoli Amerikkaa suhtautuu koronaan.

Suomalaisille Yhdysvallat on sekä vierailukohteena, asuinmaana, kulttuurina ja kauppakumppanina läheinen ja tärkeä ja siksi vaaleista kirjoitetaan paljon. Haluammepa sitä tai emme, Yhdysvaltain politiikka vaikuttaa suoraan elämäämme. Esimerkiksi se, että George W. Bush päätti hyökätä Irakiin, oli osasyy Syyrian sisällissotaan, joka taas johti Euroopan pakolaiskriisiin, joka taas on ruokkinut siirtolaisvastaisia populistipuolueita kautta Euroopan. Tämä kaikki on kynnyksellämme Yhdysvaltain vaalien seurauksena.”

Saako republikaanien Donald Trump jatkokauden vai tuleeko demokraatti Joe Bidenista Yhdysvaltojen historian toistaiseksi vanhin presidentti? HS seuraa USA:n vaaliyötä hetki hetkeltä.

Vaaliyönä Helsingin Sanomien Yhdysvaltain-kirjeenvaihtaja Anna-Sofia Berner ja ulkomaantoimittaja Pekka Mykkänen raportoivat tuloksesta paikan päältä HS:n suorassa vaalistudiossa 4.11. klo 2.30 alkaen. Hetki hetkeltä seurantaa tekee myös entinen kirjeenvaihtaja Tuomas Niskakangas.

Studiossa vaaleja ovat kommentoimassa HS:n toimituspäällikön Laura Saarikosken lisäksi Minun Amerikkani -kirjan kirjoittaja Juha Itkonen, tutkija ja kunnallispoliitikko Jani Kokko, Nordic West Officen johtava neuvonantaja Anu Partanen, tutkija Maria Annala, kirkkohistorian dosentti Markku Ruotsila sekä Yhdysvalloissa asuneet it-alan toimija Mårten Mickos ja laulaja-lauluntekijä Ida Paul.

Studiota juontavat HS:n uutispäällikkö Tuomas Peltomäki, videotuottaja Juho-Pekka Pekonen sekä talouden ja politiikan toimittaja Reetta Heiskanen.

Keskiviikkoaamuna julkaistaan kirjeenvaihtajan analyysi siitä mitä tuloksesta tai tuloksettomuudesta pitäisi ajatella: päättyykö Trumpin aikakausi vai jatkuuko se?

Lisäksi luvassa on esimerkiksi kuvakooste Trumpin neljästä vuodesta ja vaaliyöstä ja paljon videoita.

Kaikki Helsingin Sanomien vaalijutut ovat osoitteessa HS.fi/usavaalit2020.

02.11.2020